台灣新生報 更新日期:2009/11/17 00:07 文/詹鼎正

上一回談到了銀髮族甲狀腺疾病的基本觀念,這一回要進入甲狀腺機能低下。

如果所有的銀髮長者都做甲狀腺功能篩檢,高達5%的老年人有明顯地甲狀腺機能低下,但這些患者中不到1/5的人會來看醫師的而診斷與治療。最主要的原因就是在老年人常有不典型的症狀表現。另外有些老人家就算有了甲狀腺機能低下的症狀,這些症狀也可能被當作其它疾病的表現。所以不少專家認為,老人家應做常規的甲狀腺刺激素(TSH)篩檢,偏高的再進一步測游離甲狀腺素(freeT4),來決定是亞臨床甲狀腺機能低下(freeT4正常)或甲狀腺機能低下(freeT4太低)。

甲狀腺機能低下的症狀可能有虛弱、怕冷、精神不振(嗜睡)、變胖、動作遲緩、便秘、聲音沙啞或變粗、肌肉痠痛、全身僵硬、抽筋、記憶力變差、聽力減弱等。也可能造成貧血,高血脂等現象。時間一久將影響心血管健康。嚴重的會導致全身黏液水腫而昏迷,這是一個相當緊急的狀況,如果沒有快速地補充甲狀腺素,病人很可能因此喪命。

造成甲狀腺機能低下最常見的原因是慢性自體免役性的甲狀腺發炎。這時甲狀腺通常不會腫大。另外一種常見的情況是年輕的時候開刀把甲狀腺切除,但沒有持續追蹤甲狀腺功能及適時補充甲狀腺素。

明顯的甲狀腺機能低下一定要治療,也就是服用甲狀腺素。甲狀腺素會增加人體的代謝速度,服用過量反而造成心跳太快,手抖,睡不好、骨質疏鬆等甲狀腺機能亢進的症狀。老人家剛開始服藥時,強烈建議先從低劑量用起。一般建議是25個單位。可是台灣的甲狀腺素一顆多是100單位,要剝1/4相當不容易,所以大部分醫師會從半顆開始服用。很多病人會說甲狀腺素的藥錠很脆,不好剝,建議去藥房買剝半器來切藥。如果吃半顆還是有心悸的副作用,只好努力切成1/4顆,或者試試兩天吃半顆。之後要定期抽血追蹤,通常要讓freeT4恢復正常比較快,但要讓TSH降下來需要久一點的時間。根據臨床症狀與抽血結果來調整劑量,依筆者的經驗,很少病人需要超過100單位。甲狀腺機能低下的病人可能會有高血脂及貧血等問題,如果治療了一陣子後,高血脂還沒改善,可以再加上抗血脂藥物。

至於亞臨床甲狀腺機能低下要不要治療,就比較見仁見智了。專家建議,如果TSH的數值>10單位以上,就算freeT4正常,也要當作明顯的甲狀腺機能低下來治療。如果TSH的數值介於5-10單位之間,可以先測一個甲狀腺過氧化氫?抗體(thyroidperoxidaseanti-bodytest);當這個抗體為陽性時,未來變成明顯甲狀腺機能低下的機率很高,可以開始治療。若為陰性,可以測一下低密度膽固醇(LDL)。LDL太高的病人,可以考慮治療。正常的人,可以定期抽甲狀腺及膽固醇,需要時再治療。

老人家常常有許多其它病症,需要服用其它藥物。文獻上指出,抗癲癇藥、毛地黃、鴉片類的止痛藥等都會與甲狀腺素產生交互作用。這也是為什麼甲狀腺功能需要定期監測來調整劑量的原因。同樣地,當甲狀腺素與毛地黃合用時,血中毛地黃的濃度也不要忘了監測,以免過量。

下一回要談的是甲狀腺機能亢進。

(本文作者現任台大醫院老年醫學部暨內科部主治醫師、兼任助理教授)

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